«Кассини» раскрыл секреты спутников Сатурна

Космос
«Кассини» раскрыл секреты спутников Сатурна
1 апреля - Глас.ру. Данные, собранные космическим кораблем НАСА «Кассини» во время облета Сатурна в последние дни своей миссии, позволили выявить новые подробности о его мини-спутниках.

Ученые NASA заявили, что пять крошечных небесных тел, расположенных вблизи колец Сатурна, имеют странные поверхности, покрытые материалом, заимствованным из колец планеты, и частицами льда более крупного спутника Энцелад.

Они также имеют необычную форму. Вместо традиционной сферической формы они слегка раздуты и напоминают равиоли, покрытые большим количеством притягиваемой ими материей вдоль экваторов.

«Мы обнаружили, что эти спутники собирают частицы льда и пыли с колец, образуя маленькие «юбки» вокруг экватора», — сказала Бонни Буратти из Лаборатории реактивного движения NASA.

Новое исследование, результаты которого опубликованы в журнале Science, основывалось на данных, собранных шестью приборами «Кассини» перед тем, как его миссия закончилась в 2017 году.

Астрономы знали о спутниках Сатурна с древних времен, но на самом деле они имели только общие понятия о так называемых внутренних спутниках. Многие – Пан, Дафнис, Атлас, Пандора и Эпиметей – были открыты сравнительно недавно. Так, Пан обнаружили в 1985 году, а Дафнис – в 2005 году.

Ключевой загадкой стал набор данных, собранных спектрометром «Кассини» с помощью обычного и инфракрасного картографирования, а также с использованием длинных волн инфракрасного света. Это первый случай в истории изучения Сатурна, когда ученым удалось подвести «Кассини» на достаточно близкое расстояние для создания спектральной карты поверхности самого близкого к планете спутника. Анализируя полученные данные, ученые смогли узнать о составе материалов на всех пяти спутниках.

Эксперты пока еще не знают точного состава материала близких к Сатурну спутников, который имеет красный оттенок, который обычно присущ грунту, включающему органику и железо. Спутники, расположенные вблизи главных колец планеты, имеют синий оттенок, напоминающий ледяное покрытие Энцелада.

Ученые до сих пор не уверены в том, что послужило причиной формирования спутников, но намерены использовать новые данные для моделирования сценариев, и впоследствии использовать полученные результаты при исследованиях других планет и даже астероидов.

Ранее Глас.ру сообщал, что «Хаббл» обнаружил саморазрушающийся астероид.

Демченко Вячеслав
автор статьи