Обнаруженный марсианский лед открывает окно в историю Красной планеты

Космос
Обнаруженный марсианский лед  открывает окно в историю Красной планеты
22 мая - ГЛАС. Недавно обнаруженные слои льда, погребенные под Северным полюсом Марса, являются остатками древних полярных льдов и могут быть одним из крупнейших водных резервуаров на планете, по мнению ученых из Техасского университета.

Команда сделала открытие, используя измерения, собранные радаром SHARAD на разведывательном орбитальном корабле NASA Mars Reconnaissance Orbiter. Слои льда являются записью прошлого климата на Марсе во многом так же, как кольца деревьев являются записью прошлого климата на Земле. По словам исследователей, изучение геометрии и состава этих слоев может сказать ученым, были ли климатические условия ранее благоприятными для жизни. В случае таяния вновь открытый полярный лед будет эквивалентен глобальному слою воды вокруг Марса глубиной не менее 1,5 метра.

Новое исследование обнаружило остатки древних ледяных шапок, погребенных в Северном полярном регионе. Результаты были подтверждены независимым исследованием с использованием гравитационных данных вместо радиолокационных. Каждый раз, когда планета нагревалась, остатки ледяных шапок покрывались песком, который защищал лед от солнечной радиации и не позволял ему рассеиваться в атмосфере.

Ученые давно знают о ледниковых событиях на Марсе, которые обусловлены вариациями орбиты и наклона планеты. В течение примерно 50 000 лет Марс наклоняется к Солнцу, а затем постепенно возвращается в вертикальное положение, как качающийся волчок. Когда планета вращается вертикально, экватор обращен к Солнцу, позволяя полярным ледяным шапкам расти. Когда планета наклоняется, ледяные шапки отступают, возможно, полностью исчезая. Изучение этой записи о прошедшем Полярном оледенении может помочь определить, был ли Марс когда-либо обитаем.

Ранее ГЛАС сообщал, что газовая изоляция может защитить океан внутри Плутона. Согласно исследованию, компьютерное моделирование дает убедительные доказательства того, что изолирующий слой газовых гидратов может удерживать подповерхностный океан от замерзания под ледяной оболочкой Плутона.

Демченко Татьяна
автор статьи